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干货 | CMU交互设计作品集分享

时间:2021-07-12 11:19:09

工作后再申请出国留学,是一种什么样的体验?

为什么她的作品集能收获UMich、CMU、IUB的offer?

姓名:张心原(南京校区学员)


获得offer:UMich、CMU、IUB



获奖情况:

录取METALS +8k奖,UM MSI HCI, IUB HCID 1.2w奖


语言成绩:

托福2019年116分

GPA 3.9

GRE 语文166 数学168 写作 4.5


个人背景 :

本硕南京大学英语语言文学专业,硕士时研究认知语言学。毕业后去了家电外企做了2年产品创新,工作过程中发现对产品设计感兴趣,尤其喜欢从消费者沟通、洞察开始,渐渐有想法萌芽,形成概念、做出原型。希望进一步提高自己的专业度,于是申请美国HCI硕士。


QA&


Q

你觉得你的作品集被CMU、UMich、IUB Pick的主要原因是什么?

我觉得被录取是自己和学校匹配。


作品集很重要,但更重要的是整个申请材料的匹配,包括简历(过去的经历)、文书(申请的原因、为什么选择这些学校)、作品集(作品是否于项目偏好相关)。需要仔细研究申请的项目是什么、有什么特色、最自豪的是什么,在整个申请材料中体现自己与他们的匹配。

我拿到offer的几所学校我都非常认真挖掘过,CMU、UM和IUB我挖掘了所有课程表,联系了在读学生/过往学生,看了核心教师的Google Scholar主页、最近发表论文、引用最高论文,甚至在YouTube找了教授的演讲和课程,所以在我申请时,对收到录取的三个项目非常熟悉。


尤其CMU的METALS项目,这个项目本身是一个教育技术项目,在做作品集的过程中,我翻阅METALS项目第一学期必修课的教材,详细阅读后引用了教材内的概念,运用在自己的项目中,让自己的作品和program高度相关。


CMU是美国25所新常春藤盟校之一,位列2020U.S. News美国最佳大学排名第25名。


再加上文书的匹配,论述清楚自己为什么想要做教育技术(即使我也想做其他设计,但不会在这篇文书里说),会让自己中标可能性大很多。


Q

当专业学习遇到困难的时候,自己是如何调整的呢?

本人是劈叉转专业,之前工作的时候都是作为甲方参与调研、设计,真到自己上手,还是非常不同,相当于从零开始。即使流程很熟悉、理论也大概了解过,但是开始调研的时候,发现自己挖掘用户的问题还是提得不好、问不到核心,也是每一位采访都反馈迭代,10个人到最后2-3个才敢说问到了重点。不过因为很喜欢调研,在被老师、朋友challenge的时候,也觉得非常喜悦。


最大的困难,其实是缺少peer。我转专业较迟,又是脱产申请,周围没有人激励,看不到别人的进展,就很容易松懈,于是需要借助外力来推动自己的学习产出。幸好周老师非常支持我,在我有问题的时候会给我非常多的指导,甚至跟我在SIA的教室一起进行分析(我们还借了大电视做affinity diagram),帮助很大。另外,申请后期有加到各种群,和同期申请的小伙伴交流想法,互相打气。Peer Pressure很重要,能让自己提升战斗力和工作效率。


Q

在SIA有没有和老师难忘的经历?

周老师就是仙女!本人非常专业且可爱,很耐心为我讲解作品集怎么做,也不嫌弃我画图能力差,跟我一起想解决方案。跟周老师做作品集,让我很有安全感。


另外,有时候我晚上有问题,哪怕是周老师的下班时间,她都很乐于帮助我,非常感谢。


我项目的第一个采访,也是周老师请了朋友来参与接受采访,给了我很多启发。


Q

未来进入研究生阶段后,你希望自己能学习的东西?

我就是很想做human-center design,设计师什么的太帅了!想要设计能提升人类生活品质/幸福感的产品。


当然再细分的话,hard skills, soft skills, strategic mindset都很重要,是我希望能在IUB的课程中、和企业合作的项目中锻炼到的能力了。


短期内最想要提升的是设计思维,希望能够让设计思维成自己的second nature,充分从用户角度思考,突破自己思维的限制,通过与不同的人沟通、了解不同学科和人群去想出更好的点子,并且将其付诸实现,给人们的生活带来positive change。这是我申请的初心,也是我最后选择IUB的原因。


IUB始建于1820年,是美国中北部地区的一所老牌名校,也是著名的研究型大学,是美国30所“公立常春藤”(Public Ivy)之一学校;并入选美国中西部“十大联盟(Big 10)”高校。


Q

对于学弟学妹有没有什么申请和择校方面的建议?

好好挖掘学校信息,多加一些学校的新生群。结合自身情况选择自己合适的,并且清楚自己需要的是什么,名气最高的学校不一定是最适合自己的。


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